Roman Elegies – VI by Joseph Brodsky

In much belated response to The Daily Post’s writing prompt: “Finite Creatures.”

Also in response to today’s meditation in a yoga class.

Unqualified literal translation by yours truly accompanies the original

Иосиф Бродский
Римские элегии 

Обними чистый воздух, а ля ветви местных пиний:
в пальцах — не больше, чем на стекле, на тюле.
Но и птичка из туч вниз не вернется синей,
да и сами мы вряд ли боги в миниатюре.
Оттого мы и счастливы, что мы ничтожны. Дали,
выси и проч. брезгают гладью кожи.
Тело обратно пространству, как ни крути педали.
И несчастны мы, видимо, оттого же.
Привались лучше к кортику, скинь бахилы,
сквозь рубашку стена холодит предплечье;
и смотри, как солнце садится в сады и виллы,
как вода, наставница красноречья,
льется из ржавых скважин, не повторяя
ничего, кроме нимфы, дующей в окарину,
кроме того, что она — сырая
и превращает лицо в руину.

Joseph Brodsky
Roman Elegies

Embrace the clean air à la branches of the local stone pines:
there is no more of it in the fingers than there is on the glass, than there is on the tulle curtain.
But even a bird won’t return down from the skies having turned blue,
neither we are likely to be gods in miniature.
We are happy precisely because we are insignificant.  Distances,
heights etc. contemn the smoothness of the skin.
The body is the opposite of the space any way you look at.
And we are unhappy, apparently, for the same reason.
Now lean against the portico, take your slippers off,
the wall cools off the forearm through the shirt;
and watch how the sun sets into the gardens and villas,
how the water, the mentor of eloquence,
pours out of rusty pipes, without repeating
anything apart from the nymph blowing into the ocarina,
apart from that it is wet
and turns the face into a ruin.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s